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Le tréma (¨)

Le tréma se place sur les voyelles i, e (et u aussi dans certains cas très rares).

Le tréma sur le i

Le tréma sur le i modifie la prononciation. Sur une voyelle i, le tréma indique qu’il faut détacher le son de la voyelle qui précède ou celle qui suit.

Par exemple:
haïr se prononce « a-ir »

Voici une liste de mots avec un i tréma. Répétez-les et écoutez bien la séparation des sons :
un aïeul, une vision archaïque, un caïman, une baïonnette, la Caraïbe, de la faïence, un glaïeul, la langue hébraïque, un laïc (mais la vision laïque de la société :) ), du maïs, une mosaïque romaine, un peintre naïf, un païen, une coïncidence, l’égoïsme masculin, un acte héroïque, une forme ovoïde, un regard stoïque.

Prononcez ces mots comme s’il n’y avait pas de tréma, vous allez comprendre très vite l’utilité du tréma sur le i!

Le tréma sur la lettre e

Le tréma sur le e change la prononciation… presque tout le temps.

Le tréma sur la voyelle e modifie la prononciation

Il suffit de penser aux mots comme : aiguë, ambiguë, contiguë, exiguë, la ciguë de Socrate.
Sans ce tréma sur le e, on prononcerait comme dans « gigue » (ai-’gue’, ambi-’gue’ et exi-’gue’), ce serait plutôt vilain!

Parfois, le tréma sur le e est muet

C’est rare mais cela peut arriver avec quelques noms propres :
Madame de Staël se prononce ‘stal’ et la ville de Saint-Saëns (prononcez ‘sens’) est en Seine-Maritime.

Le tréma peut aussi chapeauter la lettre u

On ne trouve le tréma sur le u que pour des noms bibliques :
Esaü, Emmaüs, Capharnaüm.

Attention, on a vu qu’avec des mots comme exiguë ou aiguë, le tréma était sur la lettre e (et non u).

La cédille

Mais quelle est l’origine de ce petit symbole mystérieux qui vient orner le bas de certains C en français? Et à quoi sert-elle?

Origine de la cédille

Le mot cédille vient de l’espagnol zedilla qui signifie petit Z).
La cédille a été découverte au XVIème siècle par un imprimeur et à l’origine, on utilisait un petit z pour la marquer. Ce drôle de symbole ne s’utilise qu’avec la lettre C (on parle de c cédille) et sur un clavier Azerty, le c cédille occupe la même touche que le chiffre 9.
La cédille est une marque d’une ancienne graphie. Ainsi, dans le passé on n’écrivait pas façon mais faczon…

Utilité de la cédille

Placée sous la lettre C, la cédille en change la prononciation avec un son SS (ou [s]) et non KE devant les voyelles a,o,u. Inutile de mettre une cédille avec un son doux comme le e ou le i.
Exemple avec le verbe commencer :
- je commence
- nous commençons

Faut-il dire « un bon après-midi » ou « une bonne après-midi »?

Les mots ont un genre mais il arrive qu’au fil du temps certains mots « changent de sexe ».

Avant, après-midi était clairement un mot masculin

En 1932, le dictionnaire de l’Académie indiquait uniquement le genre masculin pour le nom commun « après-midi ».
D’un point de vue logique cela est cohérent.
En effet, le mot « midi » est masculin donc un mot composé avec « midi » est logiquement du même genre, donc masculin.

Une transition liée à l’usage et à la prononciation

Si on utilise « après-midi » avec l’adjectif « bon », on fait une liaison et on prononce « bonne ».
C’est probablement la raison pour laquelle au fil du temps « un bon après-midi » est devenu « une bonne après-midi » provoquant ainsi un changement de genre.
Au final, pour la plupart des dictionnaires, on peut dire l’un ou l’autre.
Chic, on ne peut pas se tromper!
Et vous, vous étiez-vous posé la question?